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Tout savoir sur l’histoire et les origines du yoga

Femme pratiquant le yoga en pleine nature

Le yoga fait de plus en plus d’adeptes chaque année. Tout le monde en parle, mais il est parfois difficile de s’y retrouver entre les différentes formes de cette discipline. La pratique rassemble à la fois des exercices de méditation, de respiration et de concentration et permet une véritable union avec soi, avec l’univers et le monde vivant. Les bienfaits du yoga sont nombreux puisqu’ils sont aussi bien mentaux, que physiques ou spirituels. Si le yoga est en train de s’imposer comme étant une activité incontournable, son origine reste moins connue que sa pratique. Faisons le tour de cette discipline millénaire et de son histoire.

Les origines du yoga

L’origine du mot « yoga » provient de « jug », une racine sanskrite très ancienne signifiant « le fait de relier, mettre ensemble », et concerne notamment le cœur, le corps et l’esprit. L’union se fait entre le soi universel et le soi individuel. On parle ici de liaison entre l’Humain et le reste de l’univers.

L’origine du yoga nous vient d’Inde, et son histoire est intimement liée à la culture indienne. Cette discipline a été créée afin de permettre aux êtres humains d’atteindre le bonheur et l’harmonie dans leur corps et leur âme.

Il est difficile de dire précisément quand le yoga a été créé. Toutefois, certains archéologues auraient trouvé des figurines révélant des postures de yoga, vers 5 500 av. J.-C..

C’est dans les Upanishads, des textes rédigés par des sages, que ceux-ci font mention de pratique de séances d’immobilité dédiées à la méditation, ou à la concentration sur le mouvement du corps et sur la respiration. Le yoga apparaît ensuite dans de nombreuses œuvres littéraires spirituelles indiennes, et il est constamment question de discipline unissant le corps et l’esprit.

Patañjali, le créateur des yoga-sûtras

Pour remonter aux origines du yoga, il faut voyager jusqu’en 200 av. J.-C. et partir à la découverte de Patañjali, qui n’est autre que le fondateur de la discipline. Patañjali était connu pour ses écrits sur la médecine, mais également pour ses ouvrages portant sur le yoga. Selon la légende, Patañjali serait descendu des cieux en se réincarnant sous la forme d’un serpent, pour enseigner le yoga sur Terre et aider l’humanité. Il serait tombé entre les mains de Gonika, un sage qui implorait les cieux de lui donner un fils. Comme pour exaucer les vœux de Gonika, Patañjali s’est transformé en petit garçon, que le sage adopta.

Des textes inspirants pour aider à la pratique

C’est grâce à Patañjali que les yoga-sûtras, de courts textes en sanskrit, ont vu le jour. De grands maîtres ont travaillé à rendre ces écrits accessibles à tous en les traduisant en français et en anglais. Ces écrits sont composés de 195 petits textes inspirants et philosophiques, dont le but est d’accéder à la purification du mental lorsqu’ils sont prononcés.

Les 4 étapes du yoga-sûtra

Les 195 textes inspirants sont divisés en quatre chapitres :

  • Le 1er chapitre porte particulièrement sur la concentration. Le but est d’atteindre un état supérieur de conscience, appelé Samādhi pāda,
  • Le 2e chapitre traite de la pratique spirituelle. Appelé Sādhana pāda, cette pratique requiert que le sujet ait réuni toutes les conditions nécessaires afin d’atteindre la transformation,
  • Le 3e chapitre, appelé Vibhūti pāda, est consacré aux différentes techniques de yoga permettant d’atteindre un état de conscience supérieure,
  • Le 4e chapitre, le Kaivalya pāda, concerne l’étape dite de « libération », le but ultime de la pratique du yoga. Cette dernière phase s’obtient après de longues séances de pratique rigoureuse. Il faut donc être patient et ne pas chercher à l’atteindre dès le début des cours de yoga.
Exemple de statue représentant Patañjali sur l'extérieur d'un temple hindou
Exemple de statue représentant Patañjali sur l’extérieur d’un temple hindou

Les différents courants des textes hindous sacrés

Les yoga-sûtras de Patañjali ont inspiré de nombreuses autres formes de yoga. Les textes sacrés hindous sont également à l’origine de ces autres disciplines. Voyons les principaux courants de ces textes sacrés.

Le Vedanta

C’est l’un des courants de pensée le plus répandu dans la culture hindoue. Il se base sur la compréhension de la vie et se tourne vers une pensée non dualiste. Il enseigne l’unité de conscience.

Les Upanishads

Ce sont des textes rédigés par des sages, qui enseignent la vérité ultime ainsi que les moyens de l’atteindre.

La Bhagavad-Gita

Ce grand texte sacré de l’hindouisme est consacré à l’art de vivre.

Le Sâmkhya

C’est une notion qui veut dire « connaissance parfaite ». Il remarque que la souffrance est partout dans le monde et son but est d’y mettre fin. Il repose sur un système dualiste qui oppose le monde psychique au monde physique.

La Hatha-yoga Pradipika

Cette discipline décrit les postures et les techniques de yoga, ainsi que les exercices de respiration, afin de les maîtriser.

Le Tantrisme

Ce courant stipule que le masculin et le féminin sont complémentaires. C’est le yoga de l’énergie sexuelle, à mi-chemin entre le sensuel et le spirituel.

Le Bouddhisme

C’est Bouddha qui a fondé ce courant, portant sur la recherche du bonheur. L’altruisme, l’amour et la compassion sont les piliers de cette discipline.

Quand le yoga s’occidentalise

Une fois arrivé en Europe, le yoga s’est occidentalisé, tout en s’enrichissant de nouvelles pratiques. C’est cette forme occidentalisée qui a permis de le rendre accessible au plus grand nombre. Les diverses formes de yoga que l’on trouve actuellement sont enseignées soit par un maître yoga, soit par élève qui a reçu l’enseignement nécessaire via des séminaires et qui est maintenant en mesure de partager son savoir et sa pratique. Les bienfaits du yoga sont nombreux. Par conséquent, cette méthode est fortement appréciée par les personnes qui vivent à 100 à l’heure, leur permettant, le temps d’un instant, de profiter de cette discipline millénaire et de vivre une vraie connexion avec leur intérieur, tout en faisant des exercices de souplesse.

Pour le pratiquer, avoir la foi n’est pas une nécessité sine qua non. Beaucoup de pratiquants en sont adeptes, car cette discipline leur permet d’éliminer le stress de la vie active et de se sentir mieux dans leur corps et dans leur tête. Ils n’ont pas particulièrement comme objectif d’accéder à une spiritualité hautement rayonnante. La relaxation et le bien-être que leur offre le yoga leur suffisent.

Groupe de jeunes sportifs pratiquant une leçon de yoga avec un instructeur dans une salle de gym
Exemple de classe de yoga moderne

Le yoga moderne

Il y a plus de 250 millions de pratiquants du yoga dans le monde, dont un million en France. Tous ces adeptes sont en quête de mieux-être physique et mental et sont unanimes pour vanter les mérites que cette pratique a sur ceux. Afin de pratiquer le yoga dans de bonnes conditions et en retirer tous les bénéfices, il y a quelques principes à respecter. Avant de démarrer, choisissiez bien votre exercice. Il doit être approprié à vos besoins et vos capacités physiques, sans malmener votre corps.

Les postures

Les différentes postures du yoga, appelées « asanas », ont été étudiées afin de vous permettre de les conserver pendant plusieurs secondes, voire plusieurs minutes pour les plus aguerris, de manière confortable et sans aucune tension musculaire ni articulaire. Elles imitent très souvent les postures adoptées par certains animaux, car ceux-ci ont naturellement compris les avantages et le confort que leur procuraient ces postures. Les gestes et les postures doivent s’enchaîner sans aucun heurt et lentement, afin de rester concentré un maximum sur son état de conscience. Cette pratique vous permet d’étirer votre corps, d’activer la circulation sanguine et de diminuer les tensions nerveuses.

La respiration

Étroitement liée aux postures, la respiration joue un rôle primordial dans la pratique du yoga. En effet, toutes les postures sont parfaitement ajustées à la respiration. Faire un exercice correct sans maîtriser la respiration qui lui correspond est inutile dans la pratique du yoga. Celle-ci doit se faire par le nez, de manière naturelle et profonde. Lorsque vous arrivez à bien contrôler votre souffle, vous arrivez à maîtriser votre esprit. Une bonne respiration, calée sur les mouvements que vous exécutez, vous permet de relâcher votre corps et de calmer votre mental, pour une sensation de bien-être total.

L’alimentation

Manger sainement est important pour tout pratiquant du yoga. Afin d’être en totale harmonie avec cette discipline, mangez sain et équilibré, avec des produits naturels. Mangez lorsque vous avez faim, et non pas pour remplir un vide en vous. Le yoga étant aussi un point de départ de respect de l’autre sous toutes ses formes, il n’est pas rare de croiser des végétariens adeptes de cette discipline.

La méditation

Le yoga, ce sont des postures, c’est une respiration bien précise, mais c’est aussi de la méditation. Elle joue un rôle primordial dans la pratique de cette activité sportive. La méditation tient une place prépondérante dans les yoga-sûtras de Patañjali. Elle vous permet d’améliorer votre concentration, et donc d’élever vos capacités intellectuelles, mais également de vous concerter sur le moment présent. La méditation peut être réalisée via des exercices de respiration, ou en mettant toute votre attention sur des sons, des images ou des lieux qui vous plaisent, en fermant les yeux, pour faciliter la visualisation. Différentes méthodes s’offrent à vous si vous n’êtes pas coutumier de la méditation et de nombreuses vidéos en ligne existent pour vous aider à faire le vide et à vous concentrer sur des pensées positives.

Femme qui médite sur un tapis d eyoga
La méditation est très lié au yoga

Les différentes formes de yoga

Après toutes ces informations sur l’histoire et les origines du yoga, nous sommes persuadés que vous aurez envie d’essayer cette discipline lors d’une séance afin de vivre un moment de totale zénitude. Laissez-vous tenter par une séance afin d’apprendre à ouvrir vos chakras. Il existe une dizaine de formes de yoga, alors pour ne pas vous laisser partir à l’aventure, voici un aperçu des caractéristiques des plus connus.

Le Hatha yoga 

Aussi appelé « yoga classique », c’est le plus répandu et le plus traditionnel. Son objectif est que votre corps soit préparé à la méditation, grâce à des exercices de respiration et d’étirement. Avec ce type de yoga, vous travaillerez votre musculation et votre souplesse, pour atteindre un moment de pure détente.

Le Ashtanga yoga 

Ici, ce sont des postures rapides qui s’enchaînent pour permettre de combiner exercices respiratoires et posturaux. Ce yoga est très dynamique et cible votre renforcement musculaire et développe votre souplesse.

Le Kundalini yoga

Celui-ci s’adresse aux yogis qui ont déjà beaucoup de pratique puisque les postures à enchaîner doivent être parfaitement stables. Avec ce type de yoga, vous développerez la connaissance de votre corps et concentrerez vos exercices autour de votre colonne vertébrale.

Le Vinyasa yoga

Cette forme de yoga est axée sur les enchainements de postures associant souffle et exercices et vise à améliorer votre souplesse ainsi que votre équilibre.

Le Bikram yoga 

Celui-ci a la particularité de se réaliser dans une salle chauffée à 40°C, et se compose de postures nettement plus difficiles que vous devez tenir pendant au moins 5 secondes.

Pour en savoir plus sur les différents types de yoga, retrouvez notre article dédié.

Pourquoi pratiquer le yoga

La pratique du yoga peut être faite par de nombreuses personnes, chacune ayant sa propre motivation. Si vous aviez encore des doutes sur les bonnes raisons de vous y mettre, voici quelques arguments qui devraient achever de vous convaincre :

  • Le yoga est praticable par les enfants, les adultes et même les femmes enceintes
  • Les différentes formes de yoga existantes vous assurent de trouver celui qui vous conviendra parfaitement
  • Cette discipline se fait en douceur, sans aucune agression pour le corps et est réellement relaxant
  • Il vous aide à mieux respirer et ainsi à mieux gérer vos émotions
  • Il facilite la digestion et aide à mieux dormir, grâce à la méditation qui prépare au sommeil
  • Il permet de redonner confiance en soi, avec la satisfaction de progresser dans les exercices de respiration et les postures
  • Il lutte contre le stress grâce à la respiration qui permet de se débarrasser des idées négatives
  • Vous serez en mesure d’augmenter vos capacités de concentration avec les exercices de respiration et de méditation
  • Sur le plan physique, le yoga aide à l’étirement des muscles et permet également de rendre le corps plus tonique et de diminuer les douleurs lombaires
  • Il permet de se connecter à son intérieur et de savourer l’instant présent en étant entièrement concentré sur le moment.

Maintenant que vous en savez plus sur les origines du yoga, sur les différents types proposés et sur les bienfaits apportés, vous n’avez plus aucune excuse pour ne pas vous y mettre.

Êtes-vous un adepte de cette pratique ? Laissez-nous un commentaire pour nous dire quel type de yoga vous pratiquez et ce que vous en retirez comme bénéfice.

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